Miguel Divo, specjalista od płuc w Brigham and Women’s Hospital w Bostonie, siedzi w sali badań naprzeciwko chorego na astmę Joela Rubinsteina. Rubinstein, emerytowany psychiatra, wkrótce przejdzie badanie kontrolne i usłyszy zaskakującą wiadomość – nie tylko dla planety, ale także dla swojego zdrowia.

Divo wyjaśnia, że ​​inhalatory w kształcie buta, które stanowią prawie 90% amerykańskiego rynku leków na astmę, ratują życie, ale także przyczyniają się do zmiany klimatu. Każde zaciągnięcie się inhalatorem uwalnia gaz fluorowęglowy, który jest od 1430 do 3000 razy silniejszy niż najbardziej znany gaz cieplarniany, dwutlenek węgla.

„Absolutnie nigdy mi to nie przyszło do głowy” – powiedział Rubinstein. – Zwłaszcza, że ​​to są małe, malusieńkie rzeczy.

Dlatego Divo zaczęło oferować bardziej ekologiczną opcję niektórym pacjentom cierpiącym na astmę i inne choroby płuc: plastikowy, szary cylinder wielkości i kształtu krążka hokejowego, zawierający lek w proszku. Pacjenci zasysają proszek do płuc — bez konieczności wdychania gazu i bez emisji gazów cieplarnianych.

„Masz te same leki, dwa różne systemy podawania” – powiedział Divo.

Według najnowszych dostępnych danych opublikowanych w 2020 r. pacjentom w Stanach Zjednoczonych przepisuje się rocznie około 144 miliony tego, co lekarze nazywają inhalatorami z odmierzaną dawką. Łączna ilość uwolnionych gazów odpowiada prowadzeniu pół miliona samochodów napędzanych gazem przez rok. Zatem korzyści z przejścia na inhalatory suchego proszku z inhalatorów gazowych mogą się sumować.

Gaz fluorowęglowodorowy przyczynia się do zmiany klimatu, która powoduje powstawanie większej ilości dymu z pożarów lasów, innych rodzajów zanieczyszczeń powietrza i dłuższych sezonów alergii. Schorzenia te mogą utrudniać oddychanie – szczególnie u osób chorych na astmę i przewlekłą obturacyjną chorobę płuc, czyli POChP – oraz zwiększać użycie inhalatorów.

Divo należy do niewielkiej, ale rosnącej liczby amerykańskich lekarzy, którzy są zdeterminowani odwrócić to, co uważają za niezdrowy cykl.

„Istnieje tylko jedna planeta i jedna rasa ludzka” – powiedział Divo. „Sami stwarzamy sobie problemy i musimy coś zrobić”.

Dlatego Divo współpracuje z pacjentami takimi jak Rubinstein, którzy mogą chcieć przejść na inhalatory suchego proszku. Rubinstein początkowo odrzucił ten pomysł, ponieważ inhalator proszkowy byłby droższy. Następnie jego ubezpieczyciel podwyższył kwotę za inhalator z odmierzaną dawką, więc Rubinstein zdecydował się wypróbować suchy proszek.

„Dla mnie cena ma duże znaczenie” – powiedział Rubinstein, który w swojej pracy zawodowej od lat śledzi wydatki na opiekę zdrowotną i leki. Wdychanie leku przy użyciu większej siły własnych płuc było dostosowaniem. „Proszek to bardzo dziwna rzecz, wdmuchiwać go do ust i płuc”.

Ale dla Rubinsteina nowy inhalator działa, a astma jest pod kontrolą. Niedawne badanie wykazało, że niektórzy pacjenci w Wielkiej Brytanii stosujący inhalatory suchego proszku lepiej kontrolują astmę, jednocześnie zmniejszając emisję gazów cieplarnianych. W Szwecji, gdzie zdecydowana większość pacjentów korzysta z inhalatorów suchego proszku, częstość występowania ciężkiej astmy jest niższa niż w Stanach Zjednoczonych.

Rubinstein jest jednym z niewielkiej liczby pacjentów w USA, którzy dokonali zmiany. Divo powiedział, że z różnych powodów tylko około jedna czwarta jego pacjentów w ogóle rozważa zmianę leku. Inhalatory suchego proszku są często droższe niż inhalatory na gaz pędny. Dla niektórych suchy proszek nie jest dobrym rozwiązaniem, ponieważ nie wszystkie osoby cierpiące na astmę lub POChP mogą otrzymywać leki w tej postaci. Inhalatory suchego proszku nie są zalecane dla małych dzieci i pacjentów w podeszłym wieku ze zmniejszoną siłą płuc.

Ponadto niektórzy pacjenci stosujący inhalatory proszkowe obawiają się, że bez hałasu wytwarzanego przez spray mogą nie otrzymać właściwej dawki. Inni pacjenci nie lubią smaku, jaki inhalatory proszkowe mogą pozostawić w ustach.

Divo powiedział, że jego priorytetem jest upewnienie się, że pacjenci mają inhalator, z którego korzystają wygodnie i na który ich stać. Ale jeśli będzie to konieczne, będzie nadal oferować opcję suchego proszku.

Grupy wsparcia pacjentów z astmą i POChP wspierają więcej rozmów na temat związku między inhalatorami a zmianami klimatycznymi.

„Kryzys klimatyczny powoduje, że u tych osób występuje większe ryzyko zaostrzenia i pogorszenia się choroby” – powiedział Albert Rizzo, dyrektor medyczny American Lung Association. „Nie chcemy, aby leki się do tego przyczyniały”.

Rizzo powiedział, że trwają prace nad uczynieniem inhalatorów z odmierzaną dawką bardziej przyjaznymi dla klimatu. Stany Zjednoczone i wiele innych krajów wycofują się ze stosowania wodorofluorowęglowodorów, które są również stosowane w lodówkach i klimatyzatorach. Jest to część globalnej próby uniknięcia najgorszych możliwych skutków zmian klimatycznych. Jednak producenci inhalatorów są w dużej mierze zwolnieni z tych wymagań i mogą nadal używać gazów, badając nowe możliwości.

Niektórzy wiodący producenci inhalatorów zobowiązali się do produkcji kanistrów zawierających słabsze gazy cieplarniane i poddania ich przeglądowi regulacyjnemu do przyszłego roku. Nie jest jasne, kiedy te inhalatory będą dostępne w aptekach. Ponadto FDA wydaje około 6 milionów dolarów na badanie dotyczące wyzwań związanych z opracowywaniem inhalatorów o mniejszym śladzie węglowym.

Rizzo i inni specjaliści od płuc obawiają się, że te zmiany przełożą się na wyższe ceny. Tak właśnie było na początku i w połowie XXI wieku, kiedy z inhalatorów wycofywano zubożające warstwę ozonową chlorofluorowęglowodory (CFC). Producenci zmienili gaz w inhalatorach z odmierzaną dawką, a koszty dla pacjentów wzrosły prawie dwukrotnie. Obecnie wiele z tych przeprojektowanych inhalatorów pozostaje drogich.

William Feldman, pulmonolog i badacz polityki zdrowotnej w Brigham and Women’s Hospital, powiedział, że tak dramatyczny wzrost cen następuje, ponieważ producenci rejestrują zaktualizowane inhalatory jako nowe produkty, mimo że dostarczają leki już dostępne na rynku. Producenci uzyskują wówczas patenty, które na dziesięciolecia uniemożliwiają produkcję konkurencyjnych leków generycznych. Federalna Komisja Handlu twierdzi, że zwalcza tę praktykę.

Po wprowadzeniu zakazu CFC „producenci zarobili miliardy dolarów na inhalatorach” – Feldman powiedział o przeprojektowanych inhalatorach.

Lekarze twierdzą, że kiedy wzrosły ceny inhalatorów, pacjenci ograniczyli stosowanie inhalatorów i cierpieli na częstsze ataki astmy. Gregg Furie, dyrektor medyczny ds. klimatu i zrównoważonego rozwoju w Brigham and Women’s Hospital, obawia się, że to się wkrótce powtórzy.

„Chociaż te nowe paliwa są potencjalnie naprawdę pozytywnym zjawiskiem, istnieje również znaczne ryzyko, że pacjenci i płatnicy staną w obliczu znacznych podwyżek kosztów” – stwierdził Furie.

Niektórzy z największych producentów inhalatorów, w tym GSK, są już objęci analizą pod kątem rzekomego zawyżania cen w Stanach Zjednoczonych. Sydney Dodson-Nease powiedziała NPR i KFF Health News, że firma ma duże doświadczenie w zapewnianiu dostępności leków pacjentom, ale jest za wcześnie, aby wypowiadać się na temat cen bardziej przyjaznych dla środowiska inhalatorów, nad którymi pracuje firma.

Opracowanie niedrogich, skutecznych i przyjaznych dla klimatu inhalatorów będzie ważne zarówno dla szpitali, jak i pacjentów. Agencja Badań i Jakości w Ochronie Zdrowia zaleca, aby szpitale chcące zmniejszyć swój ślad węglowy ograniczyły emisję gazów cieplarnianych z inhalatorów. Niektórzy administratorzy szpitali postrzegają zmianę inhalatorów jako nisko wiszący owoc na liście ulepszeń, jakie szpital może wprowadzić w zakresie zmian klimatycznych.

Jednak Brian Chesebro, dyrektor medyczny ds. zarządzania środowiskiem w Providence, sieci szpitali w Oregonie, powiedział: „To nie jest tak proste, jak wymiana inhalatorów”.

Chesebro powiedział, że nawet w przypadku inhalatorów z odmierzaną dawką wpływ na klimat jest różny. Farmaceuci powinni więc sugerować inhalatory o najmniejszej emisji gazów cieplarnianych. Ubezpieczyciele powinni również dostosować zwroty kosztów, aby faworyzować alternatywy przyjazne dla klimatu, powiedział, a organy regulacyjne mogłyby uwzględnić emisje podczas przeglądu wydajności szpitali.

Samantha Green, lekarz rodzinny z Toronto, powiedziała, że ​​lekarze mogą znacząco zmienić kwestię emisji z inhalatora, zaczynając od pytania: Czy pacjent przede mną naprawdę tego potrzebuje?

Green, która pracuje nad projektem mającym na celu uczynienie inhalatorów bardziej zrównoważonymi dla środowiska, stwierdziła, że ​​badania pokazują, że jedna trzecia dorosłych, u których zdiagnozowano astmę, może nie cierpieć na tę chorobę.

„Zatem łatwo jest zacząć” – powiedział Green. „Upewnij się, że pacjent, któremu przepisano inhalator, rzeczywiście z niego korzysta”.

Green stwierdziła, że ​​edukacja pacjentów przynosi wymierne efekty. Z jej doświadczenia wynika, że ​​pacjenci są poruszeni, gdy dowiadują się, że emisja powstająca w wyniku około 200 zaciągnięć w jednym inhalatorze jest równoważna przejechaniu około 160 km samochodem napędzanym benzyną. Niektórzy badacze twierdzą, że przejście na inhalatory suchego proszku może być równie korzystne dla klimatu, jak przejście pacjenta na dietę wegetariańską.

Jeden ze szpitali należących do sieci opieki zdrowotnej Greena, St. Joseph’s Health Centre, odkrył, że rozmowy z pacjentami na temat inhalatorów doprowadziły do ​​znacznego spadku stosowania urządzeń z odmierzaną dawką. W ciągu sześciu miesięcy liczba pacjentów korzystających z pufferów wzrosła z 70% do 30%.

Green powiedziała, że ​​pacjenci, którzy przeszli na inhalatory suchego proszku, w dużej mierze pozostali przy nich i doceniają korzystanie z urządzenia, które z mniejszym prawdopodobieństwem zaostrza warunki środowiskowe wywołujące astmę.

____

Ten artykuł pochodzi od partnerstwa obejmującego WBUR, NPR i KFF Health News.

(KFF Health News to ogólnokrajowy newsroom zajmujący się publikowaniem dogłębnych informacji dziennikarskich na temat zagadnień zdrowotnych i stanowiący jeden z głównych programów operacyjnych KFF — niezależnego źródła badań nad polityką zdrowotną, sondaży i dziennikarstwa.)

___

©2024 Kaiser Health News. Odwiedzać khn.org. Dystrybucja: Tribune Content Agency, LLC.

źródło