W Campbell żółwia i hafciarkę łączy wspólny wątek: małe firmy wykorzystują je do wspierania osób niepełnosprawnych, takich jak autyzm.

Założona w 2020 roku przez mieszkankę Cupertino, Sherry Meng, Turtleworks jest znana mieszkańcom South Bay z tego, że jest dostępną usługą haftu na zamówienie, w której mogą współpracować ludzie o różnych umiejętnościach.

Maskotką firmy jest skromny żółw i służy jako przypomnienie, że każdy, bez względu na tempo i możliwości, może ciężko pracować i osiągnąć swoje cele, powiedziała Meng.

Lokalne firmy i podmioty prywatne mogą składać zamówienia online lub osobiście w biurze Turtleworks przy West Campbell Avenue, położonym na zachód od autostrady San Tomas. Za pomocą kilku komercyjnych maszyn hafciarskich załoga szyje jednolite projekty na dziesiątkach toreb, czapek, koszul i nie tylko.

Chociaż tylko garstka pracowników i stażystów stale realizuje zamówienia, firma współpracuje z pobliskimi okręgami szkół średnich Fremont Union, Campbell Union i Los Gatos-Saratoga Union w celu rekrutacji niepełnosprawnych dorosłych do pomocy. Okręgi szkolne płacą im za poświęcony czas.

Wytwarzanie haftów maszynowych to bardzo wizualny proces, który można podzielić na mniejsze zadania, co jest idealne dla osób o specjalnych potrzebach, powiedziała Meng. W zależności od swoich umiejętności pomocnicy są szkoleni do wykonywania różnych prac, w tym ładowania tamborków do maszyn, pakowania zamówień i rozmów z klientami. Szansa ta zapewnia dorosłym nie tylko doświadczenie techniczne, ale także społeczne.

„Nie izolujemy ich” – powiedziała Meng. „Jeśli przychodzi klient, pozwalamy mu rozmawiać z klientami i pomagać im. Tutaj staramy się stworzyć dobre i wspierające środowisko pracy.”

Stażystka Maya Rumale dowiedziała się o Turtleworks dzięki programowi edukacji specjalnej w szkole średniej Monta Vista w Cupertino. Od października 2023 roku seniorka ze specjalnymi potrzebami dwa razy w tygodniu przychodzi do biura, aby uporządkować zapasy, wyciąć podkładki nici z gotowych prac i załadować tamborki.

„To rodzaj pracy, w której nie zauważam upływu czasu” – powiedziała niedawno w biurze 17-latka. „Idę do pracy i myślę: och, dwie godziny już minęły?”

Rumale powiedziała, że ​​docenia pracę w przestrzeni, która wspiera osoby ze specjalnymi potrzebami.

„Nie wiem, ile innych miejsc tak robi” – powiedziała. „Mam wrażenie, że osoby ze specjalnymi potrzebami potrzebują przestrzeni, która jest w dużej mierze przeznaczona wyłącznie dla nich i która jest zaangażowana w ich wspieranie”.

Jej reakcja jest dokładnie taka, na jaką liczyła Meng, rozpoczynając zakładanie sklepu.

Meng, była inżynierka z Doliny Krzemowej, rzuciła pracę w 2009 roku, aby opiekować się dwójką dzieci, z których jedno jest autystyczne. Rozpoczęła wolontariat w Friends of Children with Special Needs (FCSN), organizacji non-profit z Fremont, która pomaga osobom ze specjalnymi potrzebami i ich rodzinom.

W Meng rozwinęła się pasja tworzenia możliwości szkolenia umiejętności życiowych i zawodowych. Stworzyła programy pracy dla uczniów szkół średnich i uczniów szkół policealnych FCSN, obejmujące działania, podczas których uczniowie mogli wytwarzać mydła i wykorzystywać przetworzone klocki Lego w celu sprzedaży ich członkom społeczności.

Postanowiła przenieść swoje pomysły poza świat organizacji non-profit i otworzyła biuro Turtleworks w 2020 r., tuż przed wejściem w życie zarządzeń dotyczących schronisk pandemicznych hrabstwa Santa Clara.

„Nie miałam doświadczenia w haftowaniu” – powiedziała Meng. „Po otwarciu była pandemia i nie było nikogo, kto mógłby mi pomóc ani nauczyć”.

Po wyszukaniu instrukcji w Internecie Meng w końcu opanowała obsługę maszyn i zaczęła organizować sesje szkoleniowe online i na miejscu dla załogi Turtleworks. W 2023 r. zrealizowali 400 zamówień, a w tym roku zrealizowali już 180. Według Meng okres ferii zimowych to zazwyczaj najbardziej pracowity okres w przypadku zamówień niestandardowych, ale popularne są również Dzień Matki i sezon ukończenia szkoły.

Przez ostatnie dwa lata Kristi Saso, prezes firmy Pro-Sweep z siedzibą w San Jose, zajmującej się konserwacją obiektów handlowych, korzystała z oprogramowania Turtleworks do haftowania logo swojej firmy na różnych czapkach, koszulach i kurtkach.

źródło