Proponowana nowa zasada zakazywałaby uwzględniania długów medycznych w raportach kredytowych.

Kolekcja Smitha/Gado/Getty Images/Archiwum zdjęć


ukryj podpis

przełącz podpis

Kolekcja Smitha/Gado/Getty Images/Archiwum zdjęć

Amerykanie nie będą już musieli się martwić długami medycznymi obniżającymi ich zdolność kredytową zgodnie z przepisami federalnymi zaproponowanymi we wtorek przez Biuro Ochrony Finansów Konsumentów.

Jeśli przepisy wejdą w życie, radykalnie rozszerzą ochronę dziesiątek milionów Amerykanów obciążonych rachunkami za leczenie, na które ich nie stać.

Przepisy stanowiłyby również wypełnienie obietnicy administracji Bidena dotyczącej zajęcia się plagą zadłużenia w służbie zdrowia, będącego problemem wyłącznie amerykańskim, który dotyka szacunkowo 100 milionów ludzizmuszając wielu do poświęceń, takich jak ograniczenie żywności, odzieży i innych niezbędnych artykułów.

„Nikt nie powinien być odmawiany dostępu do możliwości ekonomicznych tylko dlatego, że doświadczył nagłej potrzeby medycznej” – powiedziała we wtorek wiceprezydent Kamala Harris.

Administracja wezwała ponadto stany do wzmożenia wysiłków mających na celu ograniczenie ściągania długów przez szpitale i skłonienia szpitali do zapewniania większej liczby opieki charytatywnej pacjentom o niskich dochodach, co mogłoby zapobiec popadnięciu większej liczby Amerykanów w długi medyczne.

Harris nalegał, aby władze stanowe i lokalne kontynuowały wykupywanie długów medycznych i ich umorzenie – strategia ta staje się coraz bardziej popularna w całym kraju.

Raportowanie kredytowe, zagrożenie tradycyjnie stosowane przez podmioty świadczące usługi medyczne i windykacje w celu nakłonienia pacjentów do płacenia rachunków, jest najczęstszą taktyką windykacyjną stosowaną przez szpitale, analiza KFF Health News pokazał.

Chociaż pojedynczy niezapłacony rachunek w raporcie kredytowym może nie mieć dużego wpływu na niektóre osoby, wpływ może być druzgocący dla osób z dużymi długami w zakresie opieki zdrowotnej.

Istnieje na przykład coraz więcej dowodów na to, że zdolność kredytowa może zostać obniżona w wyniku zadłużenia medycznego zagrozić dostępowi ludzi do mieszkań i pogłębia bezdomność. Osoby o niskiej zdolności kredytowej mogą również mieć problemy z uzyskaniem pożyczki lub mogą być zmuszone do zaciągania pożyczek przy wyższych stopach procentowych.

„Słyszeliśmy historie o osobach, które nie mogły znaleźć pracy, ponieważ zadłużenie medyczne wpływało na ich zdolność kredytową i miały niski kredyt” – powiedziała Mona Shah, starszy dyrektor w Community Catalyst, organizacji non-profit, która naciska na rozszerzenie ochrony długów medycznych dla pacjentów.

Shah powiedział, że proponowane regulacje będą miały poważny wpływ na bezpieczeństwo finansowe i zdrowie pacjentów. „To naprawdę wielka sprawa” – powiedziała.

Urzędnicy administracji oświadczyli, że planują przejrzeć publiczne komentarze na temat ich propozycji do końca tego roku i mają nadzieję wydać ostateczną wersję przepisów na początku przyszłego roku.

Badacze CFPB znaleźli że dług medyczny – w przeciwieństwie do innych rodzajów długów – nie pozwala dokładnie przewidzieć zdolności kredytowej konsumenta, co stawia pod znakiem zapytania jego przydatność w raporcie kredytowym.

Trzy największe agencje kredytowe – Equifax, Experian i TransUnion – oświadczyły, że od zeszłego roku przestaną uwzględniać część długów medycznych w raportach kredytowych. Do długów wyłączonych zaliczały się spłacone rachunki oraz te poniżej 500 dolarów.

Dane rządowe pokazują, że posunięcia te znacznie zmniejszyły liczbę osób zadłużonych w raportach kredytowych. Jednak dobrowolne działania agencji pominęły wielu pacjentów z większymi rachunkami za leczenie w raportach kredytowych.

A najnowszy raport CFPB wykazało, że 15 milionów osób nadal ma takie rachunki w swoich raportach kredytowych, pomimo dobrowolnych zmian. Z raportu wynika, że ​​wiele z tych osób żyje w społecznościach o niskich dochodach na południu.

Proponowane zasady nie tylko zabraniałyby pojawiania się przyszłych rachunków medycznych w raportach kredytowych; zdaniem urzędników administracji uregulowałyby także obecne długi medyczne.

Urzędnicy powiedzieli, że zakazany dług obejmie nie tylko rachunki za leczenie, ale także rachunki za usługi dentystyczne, które są głównym źródłem zadłużenia Amerykanów w zakresie opieki zdrowotnej.

Nawet jeśli długi nie będą widoczne w ocenie zdolności kredytowej, pacjenci nadal będą je spłacać. Oznacza to, że szpitale, lekarze i inni usługodawcy mogą w dalszym ciągu stosować inne taktyki ściągania należności, aby nakłonić pacjentów do zapłaty, w tym korzystać z sądów.

Pacjenci, którzy korzystali z kart kredytowych do płacenia rachunków medycznych – w tym medycznych kart kredytowych, takich jak CareCredit – również będą nadal widzieć te długi w swojej ocenie zdolności kredytowej, ponieważ nie byłyby one objęte proponowanym rozporządzeniem.

Dyrektorzy szpitali i przedstawiciele branży windykacyjnej ostrzegają, że ograniczenie sprawozdawczości kredytowej może mieć niezamierzone konsekwencje, takie jak skłonienie większej liczby szpitali i lekarzy do wymagania płatności z góry przed udzieleniem opieki.

Jednak zwolennicy konsumentów i pacjentów w dalszym ciągu wzywają do podjęcia dalszych działań. Krajowe Centrum Prawa Konsumenckiego, Community Catalyst i około 50 innych grup wysłały w zeszłym roku listy do CFPB i IRS, wzywając do podjęcia bardziej zdecydowanych działań federalnych w celu ograniczenia windykacji szpitali.

Przywódcy państw podjęli także kroki w celu rozszerzenia ochrony konsumentów. W ostatnich miesiącach coraz większa liczba stanów, na czele z Kolorado i Nowym Jorkiem, przyjęła przepisy zabraniające uwzględniania długów medycznych w raportach kredytowych mieszkańców lub uwzględniania ich w ocenie zdolności kredytowej. Inne stany, w tym Kaliforniarozważają podobne środki.

Wiele grup nawołuje także rząd federalny, aby zakazał szpitalom zwolnionym z podatku sprzedaży długów pacjentów firmom kupującym długi lub odmawiania opieki medycznej osobom z zaległymi rachunkami, co jest praktyką nadal powszechną w całych Stanach Zjednoczonych, jak odkryła KFF Health News.

Wiadomości zdrowotne KFF jest ogólnokrajowym newsroomem zajmującym się szeroko pojętym dziennikarstwem na temat problemów zdrowotnych i stanowi jeden z głównych programów operacyjnych w KFF — niezależne źródło badań nad polityką zdrowotną, sondaży i dziennikarstwa.

źródło