Ostatni incydent z udziałem sędziego Chiefs, Rashee Rice’a, skłonił część mediów do odkurzenia wstępnych raportów anonimowych skautów, którzy wyrazili negatywne opinie na temat Rice’a. Jednakże fakt, że opinie te zostały potwierdzone ostatnimi wydarzeniami, nie uprawnia do oczerniania graczy subiektywnymi przekonaniami tych, którzy mogliby zyskać na poślizgu jednego z zawodników w drafcie.

Istnieją jednak pewne obiektywne fakty, o których zespoły dowiedziały się, a które nie wyszły na jaw publicznie przed draftem. Fakty te mogą mieć wpływ na sposób, w jaki NFL radzi sobie z jego obecnymi problemami.

Według wielu źródeł wiele zespołów dowiedziało się w trakcie procesu poprzedzającego draft o rzekomym incydencie z udziałem Rice’a, gdy był on w SMU. Rice wierzył, że były koszykarz SMU, Kendric Davis, spotykał się z dziewczyną Rice’a. Jak wynika z informacji zebranych przez co najmniej jedną drużynę, Rice i kilku jego przyjaciół poszli na mecz koszykówki SMU. Jak wynika z informacji zebranych przez co najmniej jeden zespół, Rice (lub ktoś z nim towarzyszący) wystrzelił wiele kul w pusty samochód Kendrica Davisa.

Wiele źródeł wyraziło przekonanie, że każdy zespół, w tym Chiefs, był świadomy incydentu przed draftem. Kansas City wybrało Rice’a w drugiej rundzie. W sumie był pięćdziesiątym piątym.

Incydent nigdy nie został zgłoszony władzom przez SMU. (Rzecznik SMU nie skomentował sytuacji.)

Rice ma obecnie osiem zarzutów karnych wynikających z wypadku na wyścigach ulicznych, który miał miejsce pod koniec marca. Na początku tygodnia został oskarżony o napaść w klubie działającym po godzinach w Dallas.

Incydent może mieć znaczenie dla ligi NFL, jeśli/kiedy nałoży dyscyplinę na Rice’a zgodnie z Polityką postępowania osobistego. Polityka stanowi, że „(p)zawodnicy, którzy w przeszłości dopuścili się niewłaściwego postępowania, w tym niewłaściwego postępowania, które miało miejsce przed ich związaniem się z NFL, zostaną poddani wzmocnionej i/lub przyspieszonej dyscyplinie”.

W 2023 roku Rice zdobył 938 jardów odbiorczych. Powiedziano nam, że Chiefs byli pod wielkim wrażeniem jego umiejętności szybkiego nauczenia się gry w ataku i znalezienia sposobu na wniesienie znaczącego wkładu w swoim pierwszym sezonie w NFL. Oczywiście mają nadzieję, że po dwóch ostatnich wydarzeniach jego zachowanie poza boiskiem ulegnie poprawie.



źródło