Przemawiając kolejno, prawnicy ds MLBthe NBA I NHL w środę przedstawił najostrzejszą krytykę, jaką Diamond Sports Group przedstawiła od czasu bankructwa nadawcy wprowadził plan uniknięcia likwidacji w styczniu. Jednak pomimo głośnych obaw żadna z lig nie wniosła do sądu formalnego sprzeciwu i nie wiadomo, czy w ogóle to zrobi.

Klienci Comcast Xfinity nie mogą oglądać regionalnych sieci sportowych Diamond’s Bally od zeszłego miesiąca, ponieważ Diamond i Comcast targują się o dolary. Na tych kanałach transmitowanych jest kilkanaście drużyn MLB, czyli ponad jedna trzecia ligi, a Diamond obsługuje łącznie 38 drużyn z trzech lig.

„Wkraczamy w środek kolejnego sezonu, w którym Diamond jest niezawodnym partnerem” – powiedział prawnik drużyny MLB, James Bromley. „To nie jest umowa, pod którą podpisała się Major League Baseball i jej kluby.[…]Minęły pełne dwa tygodnie, odkąd Comcast podrzucił powóz i nie ma słowa o tym, kiedy może zostać odebrany i na jakich warunkach”.

Choć sezon baseballowy trwa, ligi NBA i NHL martwią się o ryzyko, gdy sezon zacznie się od nowa jesienią. Jednak porozumienie Diamond z Comcast, trzecim co do wielkości dystrybutorem, ma również długoterminowe konsekwencje dla zdolności Diamond do prowadzenia działalności po roku 2024 oraz tego, czy sąd potwierdzi swój plan. Rozprawa zatwierdzająca wyznaczona jest na 18 czerwca.

„Mamy więcej pytań niż odpowiedzi” – powiedział w środę przed sądem Vincent Indelicato, prawnik NBA. „Musimy przynajmniej zrozumieć rzeczywistość ekonomiczną Diamonda związaną z upuszczeniem przez Comcast. Musimy zrozumieć konsekwencje każdej transakcji z Comcast, jaką może zawrzeć Diamond”.


Diament ma 15 drużyn NBA. (Jerome Miron / USA Today)

Shana Elberg, reprezentująca NHL, powiedziała: „Codzienne podejście do tego, czy mecze profesjonalnej drużyny będą transmitowane, czy nie, w naszym przypadku nie sprawdza się i nie może być kontynuowane”.

Spośród trzech lig partnerskich Diamonda, liga MLB niezmiennie jest najbardziej krytyczna. Jako jedyna z tej trójki złożyła we wtorek pisemny wniosek do sądu, w którym przedstawiła wiele argumentów, które zostały rozwinięte dzień później. Ale kiedy stanęli przed sędzią, trzy ligi w zasadzie połączyły siły.

głębiej

GŁĘBIEJ

Spór Comcast-Diamond jest „głęboko szkodliwy” – twierdzi MLB

Sędzia federalny z Houston nadzorujący sprawę upadłości Diamonda, Chris Lopez, przyjął do wiadomości skargi lig, ale sam nie wyraził żadnej konsternacji.

„Rozumiem, gdzie jesteśmy” – powiedział Lopez. „I wiem, że dłużnicy również rozumieją, gdzie się znajdują. Mamy trochę pracy. Miejmy nadzieję, że wszyscy będziemy trochę mądrzejsi i otrzymamy nieco więcej informacji na początku czerwca, kiedy będziemy mieli słuch.

Wykonano mnóstwo dobrej pracy i nie chcę stracić tego z oczu.[…]Nadal istnieje kilka poważnych pytań, na które należy odpowiedzieć”.

Diamond argumentował Lopez, że ogólnie czyni postępy, po osiągnięciu porozumienia z dwoma największymi dystrybutorami, Charter i DirecTV, a także czwartym co do wielkości, Cox.

Diamond powiedział również, że zbliża się do podpisania nowej umowy dotyczącej praw do nazwy z nieokreślonym sponsorem. W ramach planu restrukturyzacji marka Bally ma zniknąć po bieżącym sezonie baseballowym.

„Chcę, abyście mieli zaszczyt wiedzieć, że umowa, którą zaoferowaliśmy Comcast, bez wchodzenia w szczegóły, jest podobną umową, jaką zawarliśmy z Charter i DirecTV, które są większe niż Comcast” – powiedział prawnik Diamond, Brian Hermann. „To nie pierwszy przypadek, gdy dostawca i dystrybutor treści znajduje się w impasie.[…]Takie rzeczy zdarzają się od czasu do czasu i często zostały rozwiązane, więc pozostajemy optymistami, że uda nam się rozwiązać ten również”.

Bromley zauważył jednak, że nie ma gwarancji, że umowa zostanie zrealizowana.

„Zgodnie z informacjami publicznymi Comcast w przeszłości porzucił inne RSN i po prostu od nich odszedł” – powiedział radca prawny ligi MLB.

Chociaż rozprawa zatwierdzająca, która odbyła się 18 czerwca, nie uległa dotychczas zmianie, w środę Diamond poprosił o przedłużenie pośredniego terminu i uzyskał zgodę na złożenie sprzeciwu. Data ta została przesunięta z 22 maja na 5 czerwca.

MLB zasugerowało, że lipiec może mieć większy sens w przypadku przesłuchania potwierdzającego.

„Jak, u licha, będziemy mogli przeprowadzić przesłuchanie – które moim zdaniem zostanie zakwestionowane – i odkryć… skoro minęło nieco ponad 30 dni (do końca) i po prostu nie mamy żadnych informacji?” – zapytał Bromley. „Wszystko wisi teraz w powietrzu”.

W pierwszym kwartale tego roku Comcast odnotował 13,6 miliona abonentów wideo. Bromley powiedział, że na niektórych rynkach baseballowych aż 50 procent fanów to abonenci Comcast.

Na początku tego roku wydawało się, że spółka Diamond jest na dobrej drodze do likwidacji pod koniec 2024 r. Następnie Amazon wkroczył jako inwestor w planie, który według Diamond może utrzymać rentowność firmy po 2024 r.

12 drużyn MLB prowadzonych przez firmę Diamond to Braves z Atlanty, Czerwoni Cincinnati, Strażnicy Cleveland, Tygrysy z Detroit, Królewscy z Kansas City, Anioły z Los Angeles, Miami Marlins, Browary Milwaukee, Bliźniaki z Minnesoty, Kardynałowie św. Ludwika, Promienie zatoki Tampa I strażnicy Teksasu.

W swoim 13-stronicowym zgłoszeniu we wtorek liga MLB wymieniła „pamiętne, ekscytujące i historyczne występy i mecze”, które abonenci Comcast przegapili w tym miesiącu – po jednym dla każdej drużyny prowadzonej przez Comcast.

W środę Lopez odniósł się do jednego z tych elementów.

Napisał MLB na temat The Reds: „Elly De La Cruz (Reds) prowadzi MLB w skradzionych bazach i kradnie dwie bazy w każdym meczu w trzech meczach z rzędu”.

„Przeczytałam wszystko, łącznie z wzmianką o Elly De La Cruz, panie Bromley” – powiedziała Lopez. „Wszystko rozumiem, wszystko tam widziałem i po prostu podążajmy ścieżką”.

(Zdjęcie na górze: Chris Coduto / Getty Images)

źródło