HONOLULU — Podczas dzisiejszych mistrzostw HHSAA w piłce wodnej następuje pewne odwrócenie ról.

Kamehameha w zeszłorocznym finale przerwał passę 13 tytułów Punahou w zeszłym roku, gdy Warriors, po roku daremności, w końcu przebili się i zdobyli drugi tytuł wszechczasów.

Teraz Buffanblu spróbuje zamienić własne rozczarowanie w sukces. Spotkają się z Wojownikami o 19:30 w basenie na zboczu wzgórza Kapalama.

„Zdecydowanie” – powiedział legendarny trener Punahou, Ken Smith, czy porażka zeszłej wiosny była czynnikiem inspirującym. „W zeszłym roku mieliśmy młody zespół. Ale myślę, że właśnie nauczyli się, że trzeba być głodnym. Myślę, że naprawdę wiele się dzięki temu nauczyli.”

(Uwaga: więcej zdjęć z piątkowych półfinałów znajdziesz poniżej.)

Piątkowy wieczór półfinałowy przebiegł bez dramatów. Kamehameha pokonał Iolani 12-6 i Punahou, a następnie rozgromił Kaisera 15-1.

Kaileilani Harvey i Leinaala Wong miały hat-tricki, a Ava Gurney strzeliła dwa gole ze środka dla Warriors.

Punahou zdobył trzy z pięciu spotkań ligowych z Kamehameha, w tym mistrzostwo ILH. Trzech poszło po nadgodziny.

„Zdecydowanie nigdy nie byliśmy w takiej sytuacji, w której moglibyśmy obronić 13 (z rzędu) tytułów” – powiedział Spectrum News Gurney, który w przyszłym roku z pewnością będzie grał dla Pomona-Pitzer. „Daję za to Punahou wiele wsparcia, szczególnie sztab trenerski i znam wielu ich zawodników. Po prostu bardzo ich wszystkich szanuję. Jednak na koniec staramy się odłożyć na bok pochwały i po prostu pracować dla siebie nawzajem”.

Warriors zareagowali z całą mocą po tym, jak przeciwnik ILH, Iolani – grający w turnieju stanowym po raz pierwszy od dekady – strzelił gola przy pierwszym posiadaniu piłki. Do przerwy Kamehameha prowadził 9:3.

„Myślę, że to ich obudziło i trochę wkurzyło” – powiedział ze śmiechem trener Iolani Randy Bart.

Kyra Lurito strzeliła dwa gole i prowadziła Iolani.

Punahou był w centrum uwagi. Synnove Robinson strzelił siedem goli, a Reese Stallsmith dodał trzy dla Buffanblu, a pięciu innych zawodników strzeliło po jednym golu.

Smith powiedział, że jest to bezinteresowna grupa, kierowana od wewnątrz przez starszych członków zespołu, którzy, gdy mówił, zgromadzili resztę zespołu w kącie kompleksu wodnego Kamehameha.

Trener Kamehameha Anthony Cabrera powiedział, że nie był zaskoczony, gdy Punahou okazało się trudne do pokonania w sezonie zasadniczym.

„Dobrze poruszają się w wodzie, są dobrymi strzelcami i mają świetnego bramkarza. Spodziewam się kolejnego konkurencyjnego, niezwykle ekscytującego meczu” – powiedział.

Reese Stallsmith z Punahou oddał strzał z bliskiej odległości i zdobył bramkę. (Wiadomości ze spektrum/Brian McInnis)

Isabella Kapili z Kamehamehy była przygotowana do oddania strzału. (Wiadomości ze spektrum/Brian McInnis)

Obóz Mayasol Iolaniego oddał strzał w kierunku bramkarza Kamehameha Makany Fake. (Wiadomości ze spektrum/Brian McInnis)

Wieloletni trener Punahou, Ken Smith. (Wiadomości ze spektrum/Brian McInnis)

Synnove Robinson z Punahou strzelił siedem goli przeciwko Kaiserowi w półfinale stanowym. (Wiadomości ze spektrum/Brian McInnis)

Briana McInnisa obejmuje scenę sportową stanu dla Spectrum News Hawaii. Można się z nim skontaktować pod adresem [email protected].

źródło