Zawodowa koszykówka kobiet przyjeżdża do Toronto.

CBC Sports dowiedziało się, że spółka Kilmer Sports Inc., na której czele stoi miliarder z Toronto Larry Tanenbaum, otrzymała franczyzę na ekspansję z Narodowym Stowarzyszeniem Koszykówki Kobiet.

Według czterech osób, które wiedzą o umowie, ale nie są upoważnione do wypowiadania się na ten temat, ogłoszenie ma zostać ogłoszone 23 maja w Toronto, a zespół zacznie grać w maju 2026 roku.

Tanenbaum jest mniejszościowym właścicielem i prezesem sportowego giganta Maple Leafs Sports and Entertainment, który jest właścicielem drużyn Maple Leafs, Raptors, TFC, Argos i Marlies.

79-latek początkowo współpracował z zespołem ds. ekspansji za pośrednictwem MLSE, ale pozostali członkowie zarządu odrzucili tę propozycję.

Larry Tanenbaum (z lewej) wręcza pierścionek Kyle’owi Lowry’emu w 2019 r. z okazji mistrzostwa NBA Toronto Raptors. (Frank Gunn/prasa kanadyjska)

WNBA niedawno powiększyła się do 13 drużyn, a Golden State z siedzibą w San Francisco ma rozpocząć rozgrywki w przyszłym roku, a komisarz Cathy Englebert powiedziała w kwietniu, że Toronto znalazło się wśród miast branych pod uwagę jako 14. drużyna.

W oświadczeniu Courtney Glen, wiceprezes ds. spraw publicznych i komunikacji w Kilmer Group, stwierdziła, że ​​organizacja „w tej chwili nie ma żadnych aktualnych informacji”.

Rzecznik WNBA powiedział: „Nadal prowadzimy produktywne rozmowy z zainteresowanymi grupami właścicieli na wielu rynkach, ale w tej chwili nie mamy żadnych nowych wiadomości do przekazania”.

Źródło podało, że zespół zagra w Coca-Cola Coliseum, arenie na 8000 miejsc znajdującej się na terenie CNE w Toronto, na której rozgrywane są drużyny Marlies i gdzie franczyza Toronto Professional Women’s Hockey League rozgrywa obecnie swoją pierwszą serię play-offów.

Koszykarzka rozdaje autografy.
Kanadyjka Bridget Carleton wita fanów po przedsezonowym meczu swojej drużyny Minnesota Lynx przeciwko Chicago Sky w Toronto w maju ubiegłego roku. (Chris Young/prasa kanadyjska)

Profesjonalny sport kobiet zyskuje na popularności w Kanadzie wraz z utworzeniem PWHL, która ma dwie inne kanadyjskie franczyzy w Ottawie i Montrealu, a także nową ligę kobiecej piłki nożnej, która ma rozpocząć rozgrywki w 2025 roku.

Rok temu na stadionie Scotiabank Arena w Toronto wyprzedano pierwszy mecz przedsezonowy WNBA w Kanadzie, a w sobotę sprzedano ponad 16 000 biletów na mecz rozgrywany w Rogers Place w Edmonton.

W lidze odbył się niedawno amatorski draft, a gwiazda NCAA Caitlin Clark zajęła pierwsze miejsce w klasyfikacji generalnej Indiana Fever.

Kilmer Sports Inc. to nowy oddział Kilmer Group należącej do Tanenbauma, który zatrudnił byłego dyrektora europejskiego klubu piłkarskiego Ivana Gazidisa do kierowania nową grupą. Teresa Resch również należy do nowej organizacji po odejściu z drużyny Raptors jako wiceprezes ds. operacji koszykarskich.

OBEJRZYJ | Wyprzedana widownia na przedsezonowym meczu WNBA w Toronto:

Co dalej z WNBA i Kanadą? | O tym

W ten weekend Toronto było gospodarzem wyprzedanego meczu pokazowego meczu WNBA pomiędzy Minnesota Lynx i Chicago Sky. O tej producentce Lauren Bird i Savanna Hamilton ze Sportsnet zastanawiają się nad tą grą i jej znaczeniem dla przyszłości zawodowej koszykówki kobiet w Kanadzie.

źródło