CNN

Sportowcy z college’u mogą wkrótce otrzymać zupełnie inne zarobki.

Przedmiotem sporu jest pozew House przeciwko National Collegiate Athletics Association (NCAA), pozew zbiorowy mający na celu zmianę sposobu, w jaki gracze kolegialni otrzymują wynagrodzenie za rekomendacje zwane imię, wizerunek i podobieństwo (NIL) umów, jak również o udział w przychodach z transmisji.

NCAA może zapłacić aż 20 miliardów dolarów, jeśli przegra sprawę, a ugoda może wynieść 2,7 miliarda dolarów w postaci zaległych wynagrodzeń oraz zmian w sposobie wynagradzania studentów-sportowców.

Według doniesień NCAA i konferencje spotkają się w nadchodzących dniach, aby podjąć decyzję w sprawie warunków ugody.

Pozew Izby przeciwko NCAA został złożony przez Grant House i Sedona Prince, dwóch sportowców z college’u, przeciwko NCAA i konferencjom Power 5 – Pac-12, Big Ten, Big 12, Southeastern i Atlantic Coast – w północnym okręgu Sądu Okręgowego Stanów Zjednoczonych oddziału California Oakland w 2020 r.

Pozew skupiał się na ośmioletnim przedłużeniu umowy NCAA o kwotę 8,8 miliarda dolarów na transmisję transmisji z turnieju koszykówki March Madness, a także na dochodzeniu przedawnionego odszkodowania za płatności, które w pozwie zostały niesłusznie wstrzymane.

Sporty uniwersyteckie to ogromny biznes, na który wpływają i wypływają ogromne sumy pieniędzy.

Według danych zebranych przez Departament Edukacji piłka nożna i koszykówka w szkołach I ligi – uznawanych za trzy najwyższe poziomy dyscyplin uniwersyteckich – przyniosły w ostatnim roku szkolnym przychody w wysokości 7,9 miliarda dolarów.

Według raportu NCAA, organu zarządzającego sportami uniwersyteckimi, lekkoatletyka I ligi wygenerowała w 2022 roku prawie 17,5 miliarda dolarów przychodów.

Umowy NIL wynikają ze zmiany polityki NCAA w 2021 r., która umożliwiła studentom-sportowcom czerpanie korzyści z możliwości sponsorowania.

Posunięcie to nastąpiło po tym, jak w 2019 r. Kalifornia zapoczątkowała ogólnokrajowy trend, uchwalając ustawę uprawniającą sportowców do zarabiania pieniędzy z tytułu sponsoringu, a następnie wydano przełomową decyzję Sądu Najwyższego Stanów Zjednoczonych z 2021 r., która stanowiła, że ​​studenci-sportowcy mogą otrzymywać płatności związane z edukacją, zmieniając krajobraz sportów uniwersyteckich.

Jednak sportowcy z college’u występujący w pozwie Izby Reprezentantów twierdzą, że obecne zasady NIL i „antykonkurencyjny” system uczelni szkodzą ich szansom na zarobienie pieniędzy.

Obecny system „podważa także wysiłki szkół zmierzające do swobodnego konkurowania o najlepszych kandydatów na studia” – zarzuca się w pozwie. Szkoły mogą zostać surowo ukarane, jeśli złamią te zasady.

Jako sportowcy z college’u gwiazda koszykówki ze stanu Iowa Caitlin Clark i piłkarz USC Caleb Williams pojawiali się w reklamach głównych krajowych marek, takich jak State Farm i Wendy’s, ale z pozwu zbiorowego wynika, że ​​szersze szkody wynikające z obecnych ograniczeń są „oczywiste”.

„Wielu sportowców akademickich stworzyło znaczną wartość w swoich NIL i w przypadku braku kwestionowanych ograniczeń otrzymaliby rekompensatę za ich wykorzystanie na otwartym rynku” – czytamy w pozwie.

W pozwie zarzuca się, że NCAA ogranicza wysokość zarobków studentów-sportowców poza zatrudnieniem.

Na przykład w pozwie wskazano, że regulamin NCAA regulujący zawody, jakie sportowcy mogą wykonywać na swoich uniwersytetach, „w szczególności zabrania sportowcom otrzymywania „jakiegokolwiek wynagrodzenia za wartość lub użyteczność, jakie student-sportowiec może uzyskać dla (zewnętrznego) pracodawcy ze względu na rozgłos, reputację, sławę lub grono fanów, które zyskała dzięki swoim zdolnościom sportowym.”

„Szkodę pogłębia fakt, że tylko niewielki procent sportowców uniwersyteckich będzie kiedykolwiek grać zawodowo. I chociaż fakt ten jest często reklamowany przez NCAA jako usprawiedliwienie niepłacenia im wynagrodzenia, podkreśla on, że dla większości studentów-sportowców studia to czas, w którym ich NIL jest najcenniejszy”.

W 2021 r. Sąd Najwyższy otworzył drzwi o wyższe odszkodowania dla studentów-sportowców, gdy jednomyślnie orzekł, że przepisy NCAA zabraniające wynagradzania studentów-sportowców naruszają przepisy antymonopolowe.

Jednak komisarze do głównych konferencji uczelni powiedział dwa lata później że orzeczenie Sądu Najwyższego spowodowało skomplikowany szereg przepisów stanowych, które podkopały sporty uniwersyteckie i mogą ostatecznie doprowadzić do upadku programów sportowych w całych Stanach Zjednoczonych.

Pojawienie się przeniesienia na studia zapewniło sportowcom swobodę zmiany przynależności z większą regularnością, a studenci nie muszą już opuszczać roku kwalifikowalności po zmianie programu.

Komisarze stwierdzili, że coraz częstsze korzystanie przez sportowców z portalu transferowego stało się problematyczne w sporcie uniwersyteckim, zwłaszcza w kontekście dążenia studentów-sportowców do zdobycia dyplomu.

Powiedzieli, że podmioty wspierające uczelnie wykorzystały obecną mozaikę przepisów, aby pomóc swoim uniwersytetom w rekrutacji najlepszych sportowców, obiecując duże wypłaty – ze szkodą dla uczelni w innych stanach, które są zmuszone do stosowania innego zestawu zasad.

CNN zwróciło się do NCAA i pięciu konferencji wymienionych jako oskarżeni z prośbą o komentarz.

Krajowe Stowarzyszenie Dyrektorów Zespołowych ds. Lekkoatletyki, poproszony przez CNN o komentarz, odmówił komentarza.

Sedona Prince (z prawej) wjeżdża do kosza podczas meczu TCU Horned Frogs przeciwko Baylor Lady Bears.

Według dokumentów rozesłanych wśród przewodniczących i administratorów konferencji władzy i uzyskanych przez Yahoo Sports, przegrana sprawy na rozprawie skutkowałaby płatnościami na rzecz oskarżonych na kwotę 20 miliardów dolarów i mogłaby zmusić NCAA do ogłoszenia upadłości. W raporcie nie podano szczegółów, kto był autorem dokumentu.

Powodowie twierdzą, że przegrana na rozprawie uwolniłaby także sportowców objętych systemem NIL. „W zasadzie, jeśli wygramy, w NIL będzie całkowicie wolny rynek, w tym płatności za transmisje telewizyjne” – powiedział The Athletic Jeffrey Kessler, jeden z prawników reprezentujących powodów.

Kessler, do którego zwróciła się CNN, odmówił komentarza, mówiąc: „Negocjacje trwają”.

Według doniesień jakakolwiek ugoda będzie prawdopodobnie opiewać na kwotę 2,7 miliarda dolarów z tytułu NIL zaległych wynagrodzeń i będzie obejmowała system, w ramach którego około 20 milionów dolarów rocznie będzie mogło zostać przekazane bezpośrednio sportowcom przez szkołę konferencyjną.

Według ESPNNCAA zapłaci odszkodowania, podczas gdy konferencje będą wdrażać strukturę podziału dochodów w przyszłości.

Według ESPN-aWe wtorek zarówno ACC, jak i Wielka 12 głosowały za zatwierdzeniem ugody.

Ewentualne rozstrzygnięcie następuje w kontekście stopniowo zmieniającego się podejścia do sportowców akademickich otrzymujących płatności.

Wcześniej w tym roku, członkowie męskiej drużyny koszykówki Dartmouth College zostali pierwszymi sportowcami z college’u, którzy zagłosowali za przyłączeniem się do związku, co było znaczącym kamieniem milowym w szybko zmieniającym się biznesie sportów uniwersyteckich.

źródło