OKLAHOMA CITY – Dzięki ramieniu miotacza drugiego roku Kierstona Deala i mocnemu ofensywnemu występowi Oklahomy (48-6, 22-5 Big 12) w piątek pokonali BYU (31-23, 12-16) 13-2 w pięciu rundach na OGE Field w Devon Park w Oklahoma City, awansując do ostatniej rundy mistrzostw turnieju konferencyjnego Big 12.

Deal zmagała się z trudnościami w obu swoich ostatnich meczach przeciwko Oklahoma State, gdzie OU przegrała 3 maja 6:3 i wygrała 5 maja 8:2.

Leworęczny w obu meczach przyszedł z ulgą i nie mógł wiele zdziałać w meczu przeciwko Cowgirls. W sumie oddała sześć trafień i pięć runów w serii.

W piątkowy wieczór Deal otrząsnęła się po dwóch kiepskich występach przeciwko Oklahoma State i przez cały mecz wywierała presję na drużynie Cougars, sprawiając, że atak BYU przestał istnieć.

Nie inaczej było podczas ostatniego spotkania Sooners z Cougars 12 kwietnia, kiedy OU przegrało 9:4. W tej przegranej leworęczny oddał dwa biegi i dwa trafienia.

Miotacz drugiego roku szybko wykonał pierwszą rundę, uzyskując wynik 1-2-3. Był to znak, że coś się wydarzy w dalszej części meczu.

Pomimo błędu w rzucie w drugiej rundzie, Deal utrudniał BYU zapisanie trafienia przez większą część meczu. Prawie rzuciła no-hitter i shoutout, aż do ostatniego wyjścia z gry.

Cougars zdołali pozyskać biegacza na bazę po jednym golu w piątym secie, co skutecznie zakończyło starania Deala o nie trafienie. Niestety, dla miotacza z drugiego roku kolejny pałkarz, z którym się spotkała, zakończył jej próbę wykluczenia.

Pomocnik drugiego roku BYU, Hailey Morrow, trafił dwoma golami i w końcu umieścił Cougars na tablicy wyników.

Pomimo tego, że Deal przegrywała swoje oferty po braku uderzenia i wyłączeniu, grała konsekwentnie przez całą grę.

„Wykonała dobrą robotę, wyprzedzając ich i wytrącając ich z równowagi. To bardzo dobry zespół uderzający” – powiedziała główna trenerka Sooners, Patty Gasso, o występie Deala przeciwko BYU. „Zagrała świetny mecz. Zdobędą jednego i tak się stało, ale prowadzimy do 13, więc damy sobie radę. Więc pomyślałem, że to jedna z jej lepszych gier. To po prostu świetne odbicie po ostatnim weekendzie. Jestem z tego bardzo zadowolony i podekscytowany możliwością zobaczenia, co ona zrobi w przyszłości.”

Deal rzucał przez 5 rund, zanotował cztery strikeouty, przeszedł dwóch pałkarzy i pozwolił na dwa runy.

„Chciałem to zrobić tylko dla moich kolegów z drużyny. Myślę, że mówimy po prostu o graniu dla siebie nawzajem i nie pozwalaniu, aby chwile były zbyt ważne” – powiedziała Deal zapytana o powrót na kopiec miotacza. „Po prostu kontynuuj podawanie kija lub podawanie narzutów, niezależnie od tego, kto jest w kręgu, po prostu bądź cały dla tego miotacza. Więc po prostu chcę to zrobić dla naszego personelu, naszych trenerów, naszych kolegów z drużyny, po prostu pozostając w tej przestrzeni nad głową.

Konsekwencją nadal dominowała ofensywa Sooners. Ella Parker, świeżo upieczona studentka, pomogła zmienić dynamikę OU na początku, gdy w pierwszym meczu zdobyła solo home run. Później inny zapolowy student pierwszego roku, Kasidi Pickering, nagrał w pierwszym singlu składający się z dwóch rund.

Nietoperze w Oklahomie wcześnie się nagrzewały i nigdy nie ochładzały.

Podczas trzeciej i czwartej rundy Sooners zanotowali mnóstwo singli RBI, które zaliczyły siedem runów, ponieważ ich ataku nie można było spowolnić. OU zmierzył się z czterema różnymi miotaczami BYU i zanotował wiele trafień każdemu z nich.

Ogólnie rzecz biorąc, Oklahoma odbiła 13 na 24, zremisowała pięć spacerów i pozostawiła czterech biegaczy na bazie. Choć zespół jako całość spisał się sprawnie, o swojej obecności powiedzieli niektórzy nowicjusze.

Parker zdołała zdobyć pierwszego runa dla Sooners, a także strzeliła dla nich ostatniego runa, kiedy w czwartej rundzie zdobyła dublet RBI. Do tej pory osiągnęła wynik 5 z 6, z pięcioma RBI, podwójnym i home runem w turnieju Big 12.

Pickering zdobył 2 na 2 z parą singli i trzema RBI przeciwko Cougars.

„To naprawdę inteligentni i bardzo dobrze przygotowani pałkarze. Nie ekscytują się zbytnio” – powiedział Gasso o Parkerze i Pickeringu. „Minęło dużo czasu, odkąd widziałem pierwszoklasistów tak opanowanych, pewnych siebie i silnych. Wymachują, uderzają piłkę naprawdę mocno. Cieszę się, że są po naszej stronie.”

Parker ma na swoim koncie 11 home runów, 52 RBI i 55 trafień w ciągu roku. Mówi, że nauczyła się czuć komfortowo, gdy podchodzi do talerza.

„Po prostu wolny, bawiący się z pustym umysłem. Nie pozwolę, aby jakakolwiek sytuacja mnie pokonała” – powiedział Parker. „Moje oddychanie tak naprawdę polegało na tym, że się zamknęłam”.

Następnie drużyna Sooners zmierzy się z Teksasem (47-6, 24-4) o mistrzostwo turnieju Big 12 w sobotę o 18:30 na stadionie OGE Field w Devon Park w Oklahoma City w ESPN2.

źródło