Sportowcy z akademii wojskowej, którzy ukończą studia w przyszłym roku, mogą pominąć swoje zobowiązania do czynnej służby dalszą profesjonalną karierę sportową zgodnie z nowymi przepisami, nad którymi obecnie zastanawiają się prawodawcy Izby Reprezentantów.

Język, który jest zawarty w Wstępny projekt rocznej ustawy o zezwoleniach na obronę sporządzony przez Komisję Sił Zbrojnych Izby Reprezentantówto najnowszy zwrot w sadze zasad dotyczących elitarnych sportowców akademii, które były wielokrotnie aktualizowane w ciągu ostatniej dekady.

Zgodnie z proponowanymi przepisami każdy uczeń kl Akademia Wojskowa USAAkademia Marynarki Wojennej lub Akademia Sił Powietrznych, która „zostanie zatrudniona jako zawodowy sportowiec przed wypełnieniem obowiązków służbowych”, będzie mogła przenieść się do jednostki rekrutacyjnej w rezerwie do czasu uzyskania zgody urzędników służby.

To alternatywne zobowiązanie dotyczące rezerw mogłoby trwać do 10 lat i wymagałoby od sportowców „udziału w wysiłkach mających na celu rekrutację i utrzymanie członków (wojskowych)”.

Zawodnicy Akademii powołani przez zawodowe ligi sportowe lub podpisali kontrakty z wolnymi agentami mogli w przeszłości ubiegać się o takie zwolnienia. Jednak w 2022 r. prawodawcy odstąpili od tej polityki, nakładając na żołnierzy obowiązek odbycia co najmniej dwóch lat czynnej służby, zanim będą mogli ubiegać się o zwolnienie.

Przepis ten wywołał natychmiastowe kontrowersje, ponieważ wydawał się skierowany do niego Gwiazda armii, linebacker Andre Carter II, który miał zostać wybrany w drafcie National Football League w kwietniu 2023 r.

Po kilku tygodniach debaty Kongres przyjął aneks do tych nowych przepisów, dzięki czemu mają one zastosowanie wyłącznie do sportowców, którzy ukończą szkołę w 2025 r. lub później. Carter otrzymał zwolnienie i ostatecznie podpisał kontrakt na grę w Minnesota Vikings.

W zeszłym miesiącu dwóch kolejnych linebackerów armii podpisało kontrakty z drużynami NFL jako wolny agent bez draftu: Leo Lowin z Carolina Panthers i Jimmy Ciarlo z New York Jets. Linebacker Sił Powietrznych Alec Mock podpisał podobny kontrakt z Broncos. Jego kolega z drużyny i inny obrońca Bo Richter również podpisał kontrakt z Wikingami.

Po zakończeniu kariery sportowej ci sportowcy nadal będą musieli odsiedzieć czynną służbę. W nowym wniosku zniesionoby ten obowiązek na rzecz dłuższego zobowiązania w zakresie rezerw.

Jednakże bez zmiany przepisów sportowcy z akademii, którzy ukończą studia w przyszłym roku, nie będą uprawnieni do żadnej z tych opcji zwolnienia.

Krytycy bezpośredniej drogi od akademii do sportu zawodowego zauważają, że studenci wojska otrzymują dziesiątki tysięcy dolarów na czesne, szkolenia wojskowe i wsparcie podatników, które w zasadzie są marnowane, jeśli nigdy nie pełnią czynnej służby.

Jednak w ostatnich latach zwolennicy bardziej przyjaznej polityki dla sportowców podkreślali, że każdego roku dotyczy ona jedynie niewielkiej liczby osób i że akademie umożliwiają już odroczenie służby w przypadku innych zajęć niezwiązanych ze sportem i wojskiem, takich jak Program stypendialny Rodos.

Zmiana przepisów będzie musiała przetrwać nie tylko debatę w komisji na ten temat w przyszłym tygodniu, ale także kontrolę całej Izby i Senatu pod koniec lata, zanim trafi do prezydenta w celu podpisania ustawy.

Leo zajmuje się Kongresem, Sprawami Weteranów i Białym Domem w sprawach wojskowych. Od 2004 r. zajmuje się Waszyngtonem, koncentrując się na polityce dotyczącej personelu wojskowego i weteranów. Jego twórczość zdobyła liczne wyróżnienia, w tym nagrodę Polk w 2009 r., nagrodę National Headliner Award w 2010 r., nagrodę IAVA Leadership in Journalism oraz nagrodę VFW News Media.

źródło